La Première Époque de la saga d'Aila, époque 1 de la saga de fantasy de Catherine Boullery
La saga d'Aila  fantasy


fantasy high

Note : 4.6 / 5 avec 261  critiques roman

Le début de l'histoire

Les légendes en Avotour racontent qu'hommes et fées vécurent en parfaite harmonie jusqu'au jour où un interdit absolu fut transgressé : l'amour entre un homme et une fée. Pour qu'un tel malheur ne se reproduise plus, les fées choisirent de disparaître aux yeux des hommes et c'est ainsi qu'aujourd'hui, en Avotour, plus personne ne croît aux fées ou presque…

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Orpheline de mère, Aila a grandi élevée par son oncle Bonneau dans le comté d'Antan. De loin, enfermée dans l'incompréhension totale de ce père qui l'a reniée à sa naissance sans raison apparente, elle observe son père Barou Grand et son petit frère Aubin vivre ensemble. Et, pourtant, ce colosse est le plus grand héros du royaume. C'est lui qui, des années auparavant, a repoussé chez eux les Hagans, peuple frontalier, féroce et sanguinaire, qui venait piller et tuer.

Heureusement, la jeune fille n'est pas seule. La châtelaine d'Antan, Mélinda s'occupe d'elle comme de ses trois filles, lui offrant une présence féminine indispensable tandis que Hamelin, le mage du château, érudit et sage, lui enseigne tout ce qu'il sait. De plus, Aubin, bravant l'interdit parental, décide de se rapprocher d'elle dans le plus grand secret.

Alors qu'Aila devient adolescente, Bonneau décèle chez sa nièce une aptitude peu commune à se battre et décide de la former. Aujourd'hui, à seize ans, elle est devenue une exceptionnelle combattante, en particulier, lorsqu'elle manipule le kenda, un bâton de combat aux propriétés peu conventionnelles. Elle est l'élève qui ferait la fierté de Barou. Cependant, rien n'a changé et ce dernier persiste à l'ignorer.

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Deux journées de deuil sont décrétées quand le roi Sérain d'Avotour perd sa femme et sa fille dans un attentat qui lui était destiné. À la suite de cet événement tragique, il décide de protéger ses trois fils en créant une garde rapprochée. Naturellement, il envoie chercher ces hommes parmi l'élite d'Avotour, c'est-à-dire dans le camp de formation de Barou Grand. C'est la chance que saisit Aila pour enfin prouver sa valeur. Malheureusement, Barou refuse sa participation. Alors, pour la première fois de sa vie, Aila s'oppose à lui et fait appel à une loi ancienne qui l'autorise à changer de père. Sa joie explose quand elle est sélectionnée, mais c'est aussi tout son monde qui bascule. Dorénavant, elle va quitter la sécurité d'Antan et son bonheur est teinté d'une légère appréhension.

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Son départ proche perturbe plus que de raison Hamelin. Aila connaît depuis bien longtemps son intérêt pour les fées et l'a toujours considéré comme l'expression d'une forme de nostalgie chez un homme attaché de traditions ancestrales. Seulement, quand elle touche le petit livre aux paysages mouvants qu'il lui tend, elle se sent immédiatement happée dans un autre monde avant de briser la magie du moment. Hamelin est convaincu qu'Aila peut communiquer avec les fées tandis que la jeune fille refuse totalement d'envisager, même l'espace d'un instant, l'existence de telles créatures. Malgré tout, par affection pour le vieil homme, elle emporte le livre qu'elle fourre au fond de son sac, espérant ainsi l'oublier au plus vite.

La qualité de vie en Avotour s'est bien dégradée depuis quelques années. La misère y côtoie la disette. De plus, affaibli, le pays redevient la cible de nouvelles attaques haganes et l'objet de convoitise de contrées limitrophes soutenues par la traîtrise interne de certains comtés du royaume. C'est ainsi que les membres de la garde rapprochée se voient attribuer différentes missions en vue de confondre ceux dont la loyauté a failli.

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Heureuse de partir avec le benjamin de la famille royale, Avelin, Aila déchante quand elle découvre que, en fin de compte, elle accompagnera l'héritier du trône, Hubert, aussi froid que rigide, dans une mission dans le comté d'Escarfe. Sa déception s'accroît quand elle apprend qu'elle sera présentée comme sa promise et qu'elle va devoir troquer sa tenue de combattante contre robes et frou-frou.

Tandis qu'Aila se prend finalement au jeu, des phénomènes bizarres apparaissent dans sa vie et la troublent. Comment se fait-il qu'elle pressente le danger ? Pourquoi son esprit devient-il capable de survoler l'espace qui l'entoure ?

Alors qu'un danger encore plus grand menace le royaume en la personne de Césarus, un empereur venu du nord qui détruit toute vie sur son passage, de nouvelles coalitions vont devoir naître pour contrer un oppresseur prêt à tout. Comment les ennemis d'aujourd'hui pourront-ils devenir les alliés demain ?

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Parcourez les coups de cœur de mes premiers lecteurs

Cassandre, 20 ans

Aila et la Magie des Fées, un joli titre qui n'attirait pas spécialement ma curiosité… Si j'avais su un jour qu'un livre de fantasy allait me rendre autant adepte de la lecture, je ne l'aurais pas cru. On pourrait croire à un livre pour fillettes rêvant de magie et d'univers parallèles, pourtant je dirais que c'est un livre qui en passionnerait plus d'un, tous âges confondus. Un livre magnifiquement bien écrit, qui révèle des détails qu'on ne pourrait imaginer…
Je me lance… j'ouvre le livre, je commence à lire quelques pages, 13, 20, 35… je dévore toutes ces lignes à une vitesse folle. Et voilà maintenant que je le prends dans le bus le matin, à ma pause déjeuner, le soir pour rentrer, et juste avant de me coucher. Je tourne les pages plus vite que mon ombre et naît un sentiment d'impatience de connaître la suite.
Au fil de l'histoire, je me suis complètement identifiée à l'héroïne ; elle était moi et j'étais elle. C'est comme si nous ne faisions qu'un. Une sensation qui reflète ma façon d'agir, de penser, de vivre… une aventure que j'ai lue et surtout vécue intérieurement pendant mes quelques jours de lecture passionnée. Je le relirai encore avec plaisir et avec les mêmes sentiments que la première fois ! Un livre à l'avenir tout tracé que je conseillerai à tous mes proches !!!

Sur UPblisher

Emmanuelle, 30 ans

Olala !!!!! Rien que le premier chapitre, et j'étais déjà accro !!! Ce qui est vraiment génial, c'est d'avoir pris plein de thèmes et histoires qui font partie de notre inconscient imaginaire et d'en avoir fait quelque chose de neuf ! Le tour de force de Catherine, c'est de parvenir à dévier ces éléments pour créer son propre monde et, ainsi, de générer un plaisir double pour le lecteur : celui de revivre un imaginaire de l'enfance dans un autre.
Tout est vraiment bien écrit et très fluide (et merci d'employer le subjonctif imparfait !!! J'adore ce temps qui ajoute un côté féerique et intemporel, justement typique du conte).
Aucune pesanteur, les personnages, leur origine, tout est bien posé en douceur et, pourtant, au milieu de péripéties palpitantes ! Le rythme est parfait ! C'est super bien ficelé, drôle, et, de plus, étonnamment d'actualité ! (toute la description d'Avotour, des problèmes causés par la misère, l'angoisse de ce qui va survenir…) Bref, je suis toujours aussi fan !!!

Didier, 53 ans

Eh bien, si je m'attendais un jour à donner mon avis sur un livre de fantasy, moi qui ne lis que des magazines d'économie, un ou deux ouvrages (sérieux) par an, et jamais de fantasy. J'ai été fortement incité à parcourir Aila et la Magie des Fées et je ne le regrette absolument pas. Une fois le prologue avalé, je pénètre dans un roman qui débute à la fois doucement (un environnement bien brossé, une fine description des personnages — aux caractères très affirmés — qui offrent tous un élément auquel s'attacher, une subtile entrée en matière des fées, imperceptiblement) et rapidement avec de l'action dès le premier chapitre — ça ne s'arrête plus jamais — et des dialogues d'une incroyable pétulance. Pas moyen de s'interrompre une fois qu'on a mis le doigt dans ce livre…

Miss Mag

Il faut aussi que je vous précise qu'après cette lecture, je suis en mesure de vous affirmer que le titre « Aila et la Magie des Fées » est très réducteur, en effet, ce roman déborde d'éléments qui en font un excellent moment littéraire.
Catherine Boullery parvient à nous tenir en haleine tout au long de cette histoire, nous y passons d'aventures en aventures. Alia est non seulement une combattante hors paire et une jeune femme au caractère bien trempé, mais aussi une personne pleine de douceur, qui sans le savoir est avide d'amour et de romantisme. Bien sûr , il me faut aussi parler des fées et du coté magique de ce livre, qui y tient aussi une partie importante et qui fait le lien avec les deux tomes suivants.
Avec ce roman j'ai donc vécu des moments romanesque, fantastique, d'aventure, J'ai voyagé au sein d'une contrée imaginaire.
Je ne saurai donc que vous conseiller de découvrir les aventures d'Alia si vous êtes en quête de toutes ces choses.
« Aila et la Magie des Fées » est donc le premier tome d'une saga, qui je maintiens mon opinion, aurait mérité un titre un peu plus recherché.

Sur Babelio
Virginie

Voilà ce qui se passe quand, en lisant un livre pour la seconde fois, je me sens une nouvelle fois littéralement happée par l'histoire : je me lâche ! Extrait : « Qu'est-ce qui m'a plu dans Aila et la Magie des Fées ? […] ce qui est intéressant, c'est que contrairement à d'habitude […], c'est une femme, Aila, qui reçoit toutes les caractéristiques des héros : combattante efficace, elle sait manier les armes, et peut se montrer fine stratège. Cela donne de la profondeur au personnage, et le roman a une coloration féministe en montrant comment une très jeune femme peut s'affirmer dans un monde d'hommes et instaurer un nouveau rapport à autrui. […] Autre chose : Aila est un personnage amusant et touchant, parce que contrairement à certains héros de fantasy, elle est un personnage inachevé : elle est encore en train de grandir, elle est souvent montrée en train d'apprendre à devenir une guerrière, on la voit même être très naïve, faire des erreurs importantes, et se méprendre sur les intentions d'autres personnages. C'est rassurant, ou réaliste, comme on veut, de découvrir un personnage qui n'est pas auréolé de toutes les perfections. […] on peut lire une réflexion sur le pouvoir et sur les modes de gouvernement. Ainsi, les actions humaines ont autant de place que la magie : Aila instille la volonté, chez les princes et les rois, de sortir de leur passivité, d'arrêter d'attendre une évolution extérieure, et de réfléchir par eux-mêmes à la manière de mieux gouverner leur pays et d'améliorer les conditions de vie de leur peuple. C'est surtout un roman sur la disparition de la magie […]. Or, cette magie ne peut disparaître, et cela nous est prouvé doublement : parce qu'elle aide à sauver le monde dans l'histoire racontée par le livre, mais aussi d'une autre manière : elle est peut-être fée, l'auteure de ce livre, car son livre agit sur le lecteur comme celui des fées sur Aila ; on se sent comme aspiré par une histoire qu'on ne veut plus quitter et qui s'offre très facilement à la lecture. Comment mieux affirmer que les livres et la lecture font ressusciter la magie et peuvent réenchanter notre monde ? »

Olivier, 40 ans

Un monde féerique envoûtant, une histoire passionnante qui vous tient en haleine de la première jusqu'à la dernière ligne. On vit des émotions intenses avec Aila ! J'ai autant dévoré les livres de Boullery que ceux de Goodkind, Tolkien ou Martin. Lisez les trois premiers chapitres : vous ne pourrez plus vous arrêter !

Sur UPblisher

Guillaume, 31 ans

Catherine Boullery réenchante la saga fantastique en trempant sa fine plume dans la clarté du conte. Les fluides aventures d'Aila sauront sans aucun doute poser leur charme puissant sur les enfants de 10 à 90 ans : un sort suffisamment puissant pour tenir en haleine au fil d'une histoire-fleuve.

Adrien, 27 ans

J'ai eu le privilège de découvrir en avant-première les aventures d'Aila. Elles m'ont tenu en haleine pendant plusieurs jours, c'est ce genre de roman qu'on peine à refermer tard le soir, mais dont on essaie d'économiser certains chapitres pour le lendemain ! J'ai hâte de découvrir la suite et suis ravi d'apprendre que d'autres personnes découvriront cet univers vraiment particulier et attachant. Bonne lecture à tout le monde !

Yollande, 45 ans

Je suis en train de relire Aila et la MAGIE est toujours là. C'est époustouflant, car je sais que, dans un an, dans dix ans, il y aura toujours cette magie que je me régalerai à redécouvrir. Ce livre enchanteur, envoûtant, fait partie de ceux qui me sont « intemporels » et dont le plaisir de la relecture reste toujours aussi fort : on s'attache à Aila, on se l'approprie, on vit sa vie au fil des mots, au fil des pages, on la voit grandir comme un enfant (on en est fière n'est-ce pas, Catherine ?) et on en redemande encore et encore. Et on se dit qu'on sera patiente comme jamais pour connaître la suite, mais surtout, surtout, ne jamais connaître sa fin !

Tous les ingrédients sont là : l'amour, l'amitié, la fidélité, le courage, l'aventure, l'espérance, les joies et les peines, le doute, l'angoisse, la violence, la mort… Exercice de très haute voltige. Je suis très touchée d'avoir eu le privilège de lire le 1er tome il y a un an et je n'ai plus qu'un mot à dire : longue vie à Aila.


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Extrait gratuit d'un des livres de la saga d'Aila offert par Catherine Boullery, auteure de fantasy (autres passages sur Amazon). Excellente lecture ;)

Habituée aux horaires matinaux, Aila se réveilla de bonne heure et tira les lourdes tentures qui voilaient les fenêtres. Élina n’attendait que ce signal pour lui rapporter son petit déjeuner ; elle revint rapidement avec un plateau débordant de victuailles.
— Tout cela pour moi, mais ça fait beaucoup trop ! protesta-t-elle.
Gourmande, elle goûta cependant un peu de tout avant de reprendre ce qu’elle avait préféré.
— Élina, Lumière doit galoper ce matin, pouvez-vous me préparer la tenue adaptée ?
Élina se retourna, surprise et ennuyée à la fois :
— Mais il n’y en a pas, dame Aila. Dame Éléonore n’avait pas prévu que vous monteriez à cheval pendant votre séjour…
— Mais, dame Mélinda, si ! Regardez au pied des robes, j’ai plié une chemise, un pantalon et une jaquette noire. Je les ai légèrement froissés, car ils ont voyagé dans ma besace à dos. Pouvez-vous y remédier un tant soit peu ?
— Je m’en occupe pendant que vous finissez de vous préparer.
— Avant de me quitter, que savez-vous du programme de la journée ?
— Cet après-midi, une découverte des jardins avec les dames du château et ce soir, un grand bal en votre honneur…
Aila pâlit :
— Un bal ? Où l’on danse… ?
— Bien sûr, dame Aila, expliqua Élina, interloquée.
— Par les fées ! s’exclama-t-elle, désemparée.
Sans frapper, elle se précipita dans la chambre d’Hubert, sautant presque sur son lit.
— Sire Hubert ! Réveillez-vous ! J’ai besoin de vous !
Le prince ouvrit les yeux et se redressa, tandis qu’Élina écartait les tentures avant de s’éclipser.
— Pas la peine de crier, Aila ! Que me voulez-vous ?
— Il y a un bal ce soir ! annonça-t-elle, visiblement au supplice.
— Oui, et alors ?
— Je ne sais pas danser !
— Comment ça, vous ne savez pas danser ? Vous parlez toutes les langues, même les plus difficiles et vous ne savez pas danser !
Elle secoua la tête avec vigueur pour dire non.
— Allez donc passer une robe pendant que je m’habille, décida Hubert. Venez que je vous montre comment bouger vos pieds.
Elle revint rapidement et la leçon commença. Quelle catastrophe ! Elle retenait les pas, mais n’ayant aucune idée du rythme et de la musique, elle partait toujours en avance ou arrivait en retard, finissant inévitablement par s’emmêler les pieds et trébucher, malgré la patience de son instructeur.
— Laissons tomber, sire Hubert. Je crois que ce n’est pas fait pour moi…
Le prince réfléchissait :
— Aila, imaginez-vous avec votre kenda. Vous entendez une musique intérieure et vous devenez capable de virevolter dessus. Pour y parvenir, il vous manque la mélodie. Une fois qu’elle vous enveloppera, tout se passera bien.
Désappointée, elle le remercia, puis retourna dans sa chambre. Elle enfila sa tenue d’équitation et prit son bâton de combat. Après s’être enquise de l’endroit où se situait l’écurie, elle y fila pour retrouver Lumière. Cette dernière lui réserva un accueil de fête et Aila, comme à son habitude, lui parla, la flatta, heureuse de ces retrouvailles. Elle la sella et installa son kenda.
— Vous êtes bien matinale, dame Aila.
Aussitôt, elle reconnut la voix de Barnais et, sans se retourner, elle répliqua :
— Vous aussi, apparemment.
— J’aime profiter de la tranquillité du matin pour m’aérer hors du château. Si vous me permettez de vous accompagner, je vous montrerai mes petits chemins extraordinaires.
Elle se tourna vers lui et, malheureusement pour elle, même dans la pénombre de l’écurie, il restait terriblement attirant.
— Où est votre cheval ?
— Il m’attend dehors.
Elle se sentit légèrement agacée qu’il eût laissé à d’autres le fait de prendre soin de sa monture.
— Alors soit, montrez-les-moi vos extraordinaires petits chemins, conclut-elle.
Ils partirent tous les deux et, rapidement, elle se demanda si elle n’avait pas commis une bévue en acceptant de filer seule avec lui. Elle ne cessait de caresser Lumière comme pour ne pas perdre pied avec la réalité… Pendant tout ce temps, Barnais lui racontait les aventures qu’il avait vécues et les paysages qu’il avait traversés. En plus de sa beauté quasi irréelle, il l’envoûtait par chacun de ses mots. Sa voix chaude l’entraînait avec lui, elle ne parvenait pas à lui résister… Enfin, ils arrivèrent à un joli petit étang.
— Descendons de cheval, proposa-t-il aimablement. Quelques pas autour du lac nous dégourdiront les pieds.
Elle accepta et l’accompagna. Dès le début de la promenade qu’ils entreprirent, elle le sentit très proche d’elle, dangereusement proche…
— Et vous, dame Aila, d’où venez-vous ?
— Je suis originaire du royaume d’Épicral.
— Il est difficile de s’en douter, aucun accent ne vous trahit.
— J’ai été élevée en Antan dans une maison d’éducation où mon père m’avait envoyée, après le décès de ma mère.
— Quelle tristesse ! Ces maisons me paraissent être des endroits bien insipides pour y grandir.
— Oui, mais en même temps, elles vous amènent à tout pour ne pas y rester.
— Serait-ce la raison pour laquelle vous êtes devenue la promise du prince Hubert ?
— Peut-être, répondit-elle vaguement.
— À quelle occasion vous êtes-vous rencontrés ?
— Lors d’une visite de courtoisie qu’il rendait à la directrice de l’établissement.
— Et ce fut le coup de foudre ?
— Je n’ai pas envie d’en parler…
— Excusez-moi d’avoir abordé ce sujet si sensible pour vous, dame Aila. Je ressens votre colère rentrée et votre souffrance comme si elles étaient miennes et j’en suis peiné.
Comment faisait-il pour lui donner cette impression de sincérité, alors qu’il mentait ? Elle se sentait prête à le croire, à pleurer sur son épaule, tout en déployant de grands efforts pour maîtriser l’attirance qu’elle éprouvait à son égard. S’appuyant sur le courroux que Barou avait provoqué, elle s’enflamma :
— Connaissez-vous la vie des femmes dans ces maisons ? Nous sommes exclusivement traitées comme des prisonnières ! On y grandit dans le modèle de la femme parfaite pour l’homme, obéissante, non plus que cela, soumise, incapable de penser par elle-même ! On ne devient que des pantins dont on tire les ficelles, des femmes faites pour être trompées sans réactions, dont la seule tâche sera de mettre des enfants au monde sans être aptes à les élever. Chaque jour, on brise vos résistances, on détruit toute parcelle de votre âme, de désir et d’envie, on vous empêche d’être et de riposter ! Tout y fournit un prétexte pour commettre une offense à la vie, à l’amour, au besoin d’exister…
Sa voix mourut et Barnais se rapprocha davantage d’elle.
— Douce Aila, j’ignorais que la vie dans ces maisons fût si terrifiante. Je vous promets, dès aujourd’hui, de faire tout mon possible pour les faire fermer et rendre aux femmes qui y vivaient leur liberté et leur libre arbitre.
Aila frémit. Il s’emballait aussi, elle avait poussé son discours trop loin et devait remettre au plus vite les choses à leur place.
— Non, Barnais…
Elle posa sa main sur la sienne comme pour le retenir et sentit l’autre main de Barnais la recouvrir. Qu’est-ce qu’elle était en train de faire ?
— Toutes les maisons ne sont pas ainsi. C’est juste l’histoire de la mienne et elle n’est pas située dans votre comté.
Il la regarda droit dans les yeux :
— Alors, elle le deviendra et je vous vengerai. Je ne laisserai plus jamais personne vous faire du mal.
Son visage se rapprocha habilement du sien. « Par les fées, il veut m’embrasser ! », pensa-t-elle. La panique s’empara d’elle, tandis qu’elle sentait son souffle saccadé sur sa joue et la chaleur de ses lèvres si proches des siennes. Lumière hennit et Aila se ressaisit, s’écartant de lui, toute tremblante. Elle avait eu tellement envie de ce baiser qu’elle le désirait encore…
— Je crois qu’il est temps de rentrer, affirma-t-elle.
Sans attendre de réponse, elle retourna vers Lumière. Barnais resta en arrière quelques minutes, son expression balançant entre la plus totale incompréhension et la déception. Aila avait sûrement bousculé son plan de séduction et probablement était-il déjà en train d’en mettre un autre au point ? Les paroles d’Éléonore résonnèrent dans sa tête : « Il vous tiendra les promesses de toute une existence, de celles que vous avez secrètement espérées depuis que vous êtes née et que jamais personne n’avait formulées avant lui. Barnais vous les déclamera passionnément et vous le croirez, mais il ment ! »
« Par les fées, il ment si bien… », songea-t-elle, avec regret.

Elle ne desserra pas les lèvres sur tout le chemin du retour, elle essayait juste de dominer le désir que Barnais avait fait naître en elle. Elle l’entendait discourir et se contentait de sourire ou de hocher la tête sans écouter une seule de ses paroles. Pourquoi avait-elle été si troublée ? Était-il le véritable responsable ? Ou avait-elle simplement eu envie d’être embrassée pour la première fois de sa vie ? Jusqu’à présent, elle avait toujours considéré un baiser comme une futilité sans laquelle elle pouvait vivre. Elle se souvenait bien des filles du château évoquer leurs amourettes, certaines y prenaient beaucoup de plaisir et en redemandaient, mais Aila restait en dehors de toutes ces bagatelles. Aucun intérêt. Et voilà que tout, d’un coup, basculait ! Et si Barnais l’embrassait, succomberait-elle encore davantage à son charme ? Peut-être que, finalement, ce ne serait pas si grave s’ils partageaient ce moment ensemble. Après tout, un baiser et, de surcroît, avec ce merveilleux séducteur pour commencer pouvait offrir une expérience intéressante. Elle n’arrivait plus à démêler le vrai du faux, mais, parvenant à la fin de leur promenade, elle avait pris sa décision : la prochaine fois, elle irait jusqu’au bout !

Aila se changea pour le repas, adoptant une tenue simple et confortable. Encore perdue dans ses pensées, elle n’écouta guère ce qui se disait, puis, cherchant à émerger de ses songes, elle prit le parti d’observer tous les gens qu’elle voyait de sa place. De fait, entre son arrivée tardive et son excursion pendant toute la matinée, elle avait peu croisé les invités du château et se promit de rapidement réparer cette omission. Elle avisa une belle femme dont les yeux, fixés sur elle, brillaient de haine, mais ne s’attarda guère, sans pour autant se bercer d’illusions : elle était carrément la personne haïe. Encore plus attentive, son regard balaya de nouveau l’assemblée sans donner l’impression de s’intéresser à quiconque. Elle nota cependant différents événements qu’elle garda en mémoire pour les raconter à sire Hubert, dans la soirée.

Le repas achevé, une cour de femmes et de jeunes filles l’entourèrent, qui l’invitèrent à une promenade dans les jardins. Il faisait si doux qu’Aila les suivit de bonne grâce. Leurs babillages en devenaient presque rafraîchissants après ses émotions du matin. Barnais quittait à peine ses pensées et, alors qu’elle aurait voulu rêver tranquillement, elle se forçait à écouter tout ce qui se disait, espérant entendre quelques faits instructifs. Malheureusement, ces potins mondains n’éveillèrent aucun intérêt. Aila et son escorte de dames finirent par s’installer dans un petit patio où les attendaient tables et chaises. Les serviteurs apportèrent des boissons.
— Savez-vous que sire Ardenais a été vu hier sortant de la chambre de dame Rebecca ? gloussa la demoiselle sur sa gauche.
Aila leva un sourcil interrogateur :
— Dame Rebecca est la maîtresse de Barnais depuis plusieurs années, enfin, au milieu de toutes les autres ! Vous l’avez certainement remarquée : une grande femme, belle et blonde.
— Et sire Ardenais est un seigneur de Guétan plus que commun, continua sa voisine, caquetant également. Je pense qu’elle y perd au change ! Barnais, nous en rêvons toutes !
À la surprise d’Aila, ce fut l’ensemble des dames et demoiselles qui pouffèrent.
— En ce moment, il a tourné ses yeux vers vous, dame Aila, et je suppose que dame Rebecca ne l’apprécie guère, poursuivit-elle.
Une autre femme intervint, curieuse :
— Alors, racontez-nous ! Comment s’est passée votre balade à cheval ce matin ? Tout le monde émet des hypothèses plus qu’osées de cette excursion à deux ! Nous connaissons toutes son faible pour les belles créatures…
Tous les regards convergèrent vers Aila qui sentit un frisson lui parcourir le corps. Aïe ! Le moment était critique et elle devait avancer avec prudence sur ce terrain miné. Et gare à la gaffe…
— Très bien, c’est un hôte charmant. Il m’a raconté une multitude d’anecdotes sur votre région. Malheureusement, je ne les ai pas toutes retenues ! Puis nous avons poussé sur les berges d’un étang avant de rebrousser chemin.
— En tout cas, quand elle l’a su en se levant, juste avant le déjeuner, dame Rebecca est devenue folle de rage, précisa, complice, l’une des femmes tandis qu’une autre, désappointée, s’exclamait :
— Oh ! ne nous dites pas qu’il ne s’est rien passé entre vous et sire Barnais ?
— Mais si ! Mesdames, vous oubliez que je suis la promise de sire Hubert ! En aucun cas il ne me viendrait à l’idée de trahir sa confiance !
Un soupir de déception parcourut l’assemblée. Certaines semblaient convaincues, d’autres moins, mais, parmi elles, une toute jeune fille paraissait bouleversée. Aila l’observa et s’interrogea sur son âge. Elle remarqua son visage enfantin posé sur un corps aux courbes déjà féminines. Dès le début de la promenade, elle y avait décelé de la tristesse, mais là, son expression confinait au désespoir. Elle se promit de passer un moment à discuter avec elle quand elle en trouverait le temps.
— Alors, qu’est-ce que cela vous fait de devenir reine ? s’enquit une autre dame à sa gauche.
— Attendez donc que j’aie épousé sire Hubert et que son père soit mort pour me poser la question ! Mais, entre nous…
Aila suspendit ses propos, ralliant à elle toute l’attention :
— Vous ne me trahirez pas, n’est-ce pas ?
Toutes les femmes hochèrent la tête avec conviction, tandis qu’elle estimait que leur silence ne durerait pas plus que le temps de la promenade et encore, si elles ne rencontraient personne à qui le raconter avant !
— … je crois que cela me plaira beaucoup !
— Honnêtement, dame Aila, ne me dites pas que vous demeurez insensible au charme de Barnais, couina une demoiselle.
— Non, je n’irai pas jusque-là, mais pas plus que chacune d’entre vous, je suppose…
Cette réponse ouverte permit à toutes ces curieuses d’en déduire ce qu’elles voulaient.
— Regardez ! Voici dame Rebecca qui nous rejoint.
La maîtresse de Barnais était vraiment superbe, élancée : ses traits réguliers affichaient pour l’instant une détermination quasi effrayante. Elle se dirigeait sans détour vers Aila, le visage peu amène.
— Bonjour à toutes, je vois que vous avez décidé de tenir compagnie à la promise de sire Hubert, lança Rebecca, un sourire ironique sur les lèvres.
Aila ne broncha pas, attendant la suite.
— Avez-vous passé une bonne journée, dame Aila ? s’enquit Rebecca, s’appliquant à paraître aimable.
— Excellente et bien entourée comme vous pouvez le constater.
Cette insinuation à sa promenade avec Barnais crispa modérément les traits de Rebecca et une ombre presque menaçante apparut dans ses yeux.
— C’est vrai que j’ai appris que vous vous leviez fort tôt, renchérit cette dernière.
— Un proverbe raconte que les portes de la vie sont ouvertes à ceux qui n’attendent pas le soleil pour se lever.
— Malheureusement, les lève-tôt sont souvent des couche-tôt qui ne profitent guère des bals organisés en soirée…
— Je vous remercie pour votre sollicitude. Seulement, ne vous inquiétez donc pas pour moi, dame Rebecca. J’en ai déjà bien profité dès le matin et je compte bien continuer ce soir.
Elles s’affrontèrent sous les regards avides de leurs spectatrices.
— Je doute que vous commenciez votre matinée aussi tôt demain s’il vous faut attendre toute la nuit pour apprécier la soirée.
— Où donc avez-vous été cherché qu’il me faudrait autant de temps pour m’amuser ? Tout est déjà prévu…
Le visage de Rebecca se ferma un peu plus et elle grinça des dents avant d’ajouter :
— Nous nous y retrouverons donc.
Et sur ces mots, elle partit sans saluer quiconque.
— Ainsi, vous avez tout préparé pour passer une bonne soirée ! Racontez-nous vite !
Aila se maudit de sa joute verbale avec Rebecca qui l’avait entraînée plus loin qu’elle ne le voulait. Toutes ces pipelettes, désireuses de sensations, allaient lui donner du fil à retordre.
— Mais bien sûr, mesdames. Sire Hubert et moi avons déjà tout prévu, même la promenade au clair de lune, le comble du romantisme… acheva-t-elle, affichant une moue manifestement suggestive.
— Dame Aila, êtes-vous sage ou coquine ? interrogea une nouvelle dame.
— Peut-être un peu des deux ? Il faut de cela pour séduire un prince…
Le groupe se sépara et elle en profita pour rejoindre la jeune fille triste qui disparaissait derrière un bosquet.
— Attendez ! s’écria Aila qui la rattrapait, je ne connais même pas votre prénom !
— Ce n’est pas très grave, bafouilla la jeune fille.
— Mais si ! J’ai envie de faire votre connaissance ! Je m’appelle Aila.
Elle lui tendit la main que saisit la jeune fille.
— Je m’appelle Astria.
— Quel joli nom ! Je ne l’ai jamais entendu en Antan…
— Normal, c’est un prénom hagan.
— Ah ! oui, je n’avais pas fait le lien. Il n’est pas courant en Avotour de porter un prénom originaire de cette contrée. En connaissez-vous la raison ?
Astria murmura de façon à peine audible :
— Le grand-père maternel de mon père habitait en Hagan.
— Et il en a conservé les traditions en tant que père, n’est-ce pas ? demanda-t-elle, soudain préoccupée.
Astria hocha la tête et insista :
— C’est un bon père, Aila, un très bon père.
— Alors, pourquoi autant de tristesse, Astria ? Est-ce que je peux vous aider ?
— Non, personne ne le peut ; il est trop tard maintenant.
Des larmes se mirent à couler le long de ses joues, au grand désespoir d’Aila.
— Je suis persuadée que nous pouvons vous trouver une voie de secours.
Astria fit une nouvelle fois non de la tête, les larmes ruisselant toujours sur son visage.
— Est-ce la faute de votre père ? interrogea-t-elle doucement.
— Non, ce n’est pas de sa faute, ce n’est que de la mienne !
Et elle s’enfuit. Aila resta, hésitant. Devait-elle la laisser à son chagrin ou essayer encore une fois de la secourir ? Elle avait perçu une si grande détresse affective dans son regard… Cependant, appelée par les dames qui repartaient au château, elle renonça et rejoignit le groupe.


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