Une Vie, voire Deux, tome 6 de la saga de fantasy de Catherine Boullery
La saga d'Aila  fantasy


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Note : 4.6 / 5 avec 277  critiques littérature

Le début de l'histoire

Résumé du tome 5 - La Porte des Temps

Plus de quinze ans se sont écoulés depuis les dernières batailles de Wallanie et la disparition de la magie. Depuis, à Antan, Aila et Pardon ont mené une vie tranquille avec leurs deux enfants, Naaly et Tristan, aujourd’hui adolescents. Pardon s’occupe avec Bonneau, son beau-père, et Hang, son ami, du manège de la ville. Bien loin d’Avotour, la prêtresse Ozyrile est prête à tout pour corriger les erreurs du passé. Dans ce but, elle a recréé une porte des temps dont une pièce lui manque encore : la clé qui l’activera. Alors qu’elle cherche qui pourrait lui apporter les connaissances nécessaires, son choix s’arrête sur celle qu’elle suspecte d’avoir été La Dame Blanche pendant les ultimes combats, mais qui ne ressemble plus du tout à un être de toute puissance. Entre une fille rebelle et un fils transparent, seul le mari trouve grâce à ses yeux. Mais, pour l’instant, elle se contente de la compagnie de Marin, son homme à tout faire, pour satisfaire tous ses désirs… Depuis plusieurs mois, Aila se sent ballottée entre ce troisième enfant qu’elle souhaite et qui se refuse à elle, les difficultés de son couple et sa relation compliquée avec Naaly. Le trouble devient si profond qu’elle s’en va d’Antan sans prévenir quiconque. En chemin, elle croise une vieille femme qui lui offre plusieurs présents, dont une pierre noire que cette dernière attache autour de son cou. Dès le lendemain, Aila a tout oublié de son pendentif à présent invisible sur sa peau, ainsi que des paroles effrayantes de son interlocutrice sur son avenir. Pensant que sa mère ne les a pas quittés de son propre chef, Tristan s’enfuit. Pardon part à sa poursuite, accompagné de Naaly et de Hang. Arrivé à Avotour, Pardon décide de laisser les adolescents sous la garde de Bonneau et reprend la route avec Hang sur les traces de son épouse. Malheureusement, Tristan échappe à la surveillance de son grand-père, bientôt suivi par Sekkaï, puis Merielle, les enfants de Sérain et Lomaï d’Avotour, et Naaly. Attaquée par des brigands, Aila se sépare de Lumière, sa jument, et, après une chute et un choc à la tête, perd la mémoire. Clara et Pierre la recueillent et elle retrouve des réflexes anciens comme celui de se battre avec son kenda.

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Trompés par des traces qui s’entremêlent, Pardon et Hang privilégient la piste de Lumière. Pénétrant dans le repaire d’un bandit qui écume Avotour, le Loup, les deux hommes parviennent à libérer le cheval tout en dévastant le lieu ; le Loup meurt de la main du Hagan. Pendant ce temps, Tristan et son groupe ne commettent pas la même erreur que Pardon et se dirigent vers l’ouest. Découvrant la disparition des enfants, dont ses jumeaux, Lomaï, assistée de Bonneau et d’Aubin, le frère d’Aila, part à leur recherche. En chemin, Manier, un noble qui fréquente occasionnellement la forteresse, leur propose de se joindre à eux. La reine, rappelée à Avotour, confie à Bonneau et Aubin le soin de poursuivre cette mission. En compagnie de Manier, elle revient juste à temps pour accompagner son mari dans ses ultimes heures.

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Après quelques jours passés chez Clara et Pierre, Aila se sent mieux et songe à reprendre la route. Pour la remercier de tout ce qu’elle leur a apporté, Clara et Pierre lui offrent le cheval de leur fils décédé, Souffle. Attirée par le pays Hagan, elle met le cap vers l’ouest. En raison de la mésentente entre Naaly et les garçons, le groupe éclate. Pendant qu’une partie continue sa quête, la jeune fille retourne sur ses pas jusqu’au moment où Hang la repère. Contrainte et forcée, elle rejoint son père, tandis qu’à eux trois s’ajoutent presque simultanément Aubin et Bonneau. Toujours sur les traces d’Aila, ensemble, ils rencontrent Clara et Pierre qui leur apprennent qu’ils ont croisé les adolescents et leur indiquent la direction empruntée par Aila, privée de sa mémoire. Ils leur confient Lumière. Pendant ce temps, à la forteresse d’Avotour, après l’inhumation de son mari et sous l’impulsion d’Adrien, Lomaï décide d’effectuer la recherche de ses enfants elle-même ; Manier lui propose de l’accompagner.

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Dénuée de souvenirs, Aila se sent revivre en pays Hagan, ressentant un souffle intérieur comme le réveil d’une seconde personnalité. Au fur et à mesure de leur progression, sous les regards étonnés des jumeaux, l’attitude de Tristan se modifie ainsi que son aspect physique : derrière son habituelle allure transparente jusque-là se révèle une insoupçonnable maturité. Bientôt arrivent les retrouvailles avec Pardon qui le talonne. Malheureusement, le père et le fils s’affrontent aussitôt quand le premier veut rentrer en Avotour et que le deuxième s’y oppose. La situation se complique nettement au moment où Sekkaï et Merielle prennent le parti du garçon et encore plus quand Pardon, soucieux de comprendre Tristan, apprend que la magie n’a jamais disparu… Si, pour son père, le choc est rude, particulièrement en songeant à sa femme qui désirait protéger ses enfants de son emprise, pour Naaly, il relève du traumatisme. Alors qu’elle déteste ouvertement son frère, elle refuse que cet avorton et ses pouvoirs éclipsent son émérite talent de combattante. Le lendemain, elle déserte le groupe et repart vers Avotour, tandis que, la mort dans l’âme, Pardon se résout à poursuivre sa route sans elle. Bientôt, Naaly change d’avis et choisit de les suivre sans se faire repérer.

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Aila continue son périple en pays Hagan, cherchant dans la dépense physique un exutoire à sa mémoire défaillante, malgré la remontée aléatoire de bribes de souvenirs. Quand elle voit une contrée montagneuse inconnue perdue dans les brumes sur l’horizon, elle décide de s’y rendre. En chemin vers la Wallanie, chaque jour un peu plus elle fuit la compagnie des hommes. De son sac tombent les clochettes de Topéca ; sans identifier leur origine, elle les range dans sa poche. Alors que les ultimes participants à la quête viennent d’arriver en les personnes de Lomaï et Manier, Hang, désireux ne pas manquer la naissance de son premier enfant, profite de son retour vers Avotour pour faire la leçon à Naaly ; cette dernière rallie leur destination quand celui-ci entame sa descente en Brucie pour rejoindre le Guerek. Au cours d’une pause, Pardon annonce à sa fille son rôle de clé dans la guerre en Wallanie.

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Si le regard de la sœur change peu à peu sur son frère, en revanche, Naaly continue de détester ouvertement le prince. Lorsque la troupe se retrouve au cœur d’un conflit qui oppose Entik et Kerdal, il se jette dans une rivière pour se soustraire à la charge d’une armée sur leur piste. Emportés par le flot, Naaly et Sekkaï sont séparés du reste du groupe. Contre toute attente, cette situation périlleuse révèle les sentiments qu’ils éprouvent l’un pour l’autre. Après avoir sauvé Naaly grièvement blessée dans un éboulement, Tristan, pour se ressourcer, tombe jusqu’à la source de la magie et y perçoit la présence d’une ennemie, une femme grimée à laquelle cette entité bienveillante lui permet d’échapper. Il met en garde son père contre elle et lui recommande de ne pas utiliser ses pouvoirs tant qu’ils ne l’ont pas identifiée. Arrivée au Guerek, Aila rencontre le roi spectral, un homme dont les os ont été brisés bien des années auparavant. Au cours de la soirée passée avec lui, la mémoire lui revient et elle décide de retourner en Avotour retrouver les siens. Le lendemain, alors qu’elle est sur le point de partir, la sœur du souverain la rejoint et lui demande d’apporter une bourse à une herboriste de sa connaissance. La combattante accepte. Parvenue au domicile de cette dernière, elle est piégée par cette femme qui veut obtenir d’elle les renseignements qui lui manquent et explore son esprit à leur recherche. Comprenant les intentions d’Ozyrile, Aila protège à toute vitesse le savoir auquel celle-ci ne doit pas accéder. Par vengeance, la prêtresse efface la totalité des autres souvenirs de sa prisonnière. Réduite à néant, uniquement portée par l’envie instinctive de fuir, Aila arrive à s’échapper. Tristan l’aperçoit au loin et, avec Pardon et Naaly, tente de la rattraper. Elle se faufile dans un conduit et, à peine dans la grotte, la paroi devant elle s’éclaire. Réagissant comme un animal effrayé par les bruits qu’elle entend, elle passe au travers des ondes circulaires.

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La suivant, Tristan et Pardon s’engagent dans le couloir, tandis que Naaly, juste derrière, ramasse des clochettes tombées dans l’herbe. Quand elle pénètre dans la grotte, la porte se rallume et, ensemble, le père et ses deux enfants la franchissent.


Début du tome 6 - Une Vie, voire Deux

Quand La Porte des Temps s'illumine sous les yeux de son gardien, ce dernier doit admettre qu'elle a apporté en Guerek un invité très particulier, enfin, une invitée pour être précis. Face au dédain profond de son neveu, Kerryen, à la tête du royaume, Inou, intendante de la forteresse d'Orkys, prend la situation en mains et décide de s'occuper de cet être presque réduit à un état animal. Au passage, elle embauche Amaury, un soldat de la garnison, ravi de cette aubaine qui lui offre une notoriété imprévue.

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Alors que Kerryen s'interroge sur les agissements d'un empereur noir dont l'armée se rapproche de son pays, Inou, comme à son habitude, dispose de toutes les réponses : il doit réunir au plus vite les souverains des royaumes frontaliers pour organiser une défense commune. De plus, il devrait songer à se marier. S'il reconnaît la validité de la première proposition de sa tante, il refuse d'envisager la seconde ; un seul mariage a largement suffi à le dégoûter définitivement des femmes.

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Malgré tous les soins apportés par Inou et Amaury, la femme arrivée par la porte demeure un corps déserté par tout esprit perceptible, même si, peu à peu, les hématomes de sa peau s'effacent et ses blessures se referment.

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Kerryen entreprend de convier chacun de ses voisins à une grande réunion dans la forteresse d'Orkys. S'il lui paraît simple de convaincre les rois du Pergun et de la Brucie, il se retrouve à ruser pour obtenir l'adhésion du souverain du Kerdal et, en particulier, Eddar le Grand, à la tête de l'Entik. Ce dernier convoitant la porte, il songe que cette femme pourrait représenter un subterfuge suffisant pour l'attirer jusqu'à Orkys.

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Quand Amaury égare son poignard, accompagné de la femme, il retourne à l'écurie et, à peine le temps de le récupérer, découvre qu'elle a disparu. Totalement affolé, il finit par la retrouver en tête-à-tête avec l'impossible étalon de Kerryen, d'un calme remarquable en sa présence.

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Inou, pour la première fois de sa vie, ressent la charge de la gestion de la forteresse sur ses épaules et s'aperçoit qu'elle aspire à changer de vie. Peut-être pourrait-elle rendre visite à ses amis d'enfance... Mukin, herboriste, disposerait éventuellement de baumes susceptibles d'atténuer les cicatrices sur la peau de sa protégée. Confiant peu à peu l'intendance d'Orkys à son assistante, elle prépare son départ.

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Parcourez les coups de cœur de mes premiers lecteurs

Anmarie, De plus en plus fort

Je pensais que je ne pourrais plus être étonnée par le personnage d'Aila… depuis le temps que je la suis…
Je peux dire, aujourd'hui, qu'Ellah m'a littéralement transportée.
Où Catherine Boullery va-t-elle chercher toutes ces aventures, ces descriptions ? avec un souci du détail tellement poussé ?
Encore MERCI Catherine - Vivement la suite !!!
Anmarie

Sur UPblisher
Client Amazon, Une Vie, voire Deux…

Un tome quelque peu surprenant, puisque l'on ne peut s’empêcher de chercher les parallèles et les liens qui unissent les différentes parties de l'univers créé par Catherine Boullery et un acte final qui nous laisse dans l'attente… Vivement la suite, l'attente sera longue !

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Extrait gratuit d'un des livres de la saga d'Aila offert par Catherine Boullery, auteure de fantasy (autres passages sur Amazon). Excellente lecture ;)

Aila et Lomaï venaient de regagner leur chambre. Elles n’avaient partagé aucun moment pour se parler depuis la veille, quand les gardes avaient entraîné Aila. Sitôt la porte close, Lomaï se jeta dans ses bras.
— J’ai eu si peur pour vous ! Je suis tellement heureuse que vous soyez en vie !
Aila, un peu stupéfaite par cette brusque explosion d’affection, referma ses bras autour de Lomaï. Instinctivement, elle comprenait que sa nouvelle amie avait revécu à travers cette épreuve, la disparition de sa mère tant aimée. Puis, tout excitée, Lomaï s’écarta d’elle.
— J’ai voulu vous réserver une surprise. J’espère qu’elle vous plaira.
Elle partit chercher le vieux kenda et le lui rapporta, plus du tout crasseux ; elle l’avait nettoyé, poncé et ciré à tel point qu’il brillait comme un sequin neuf. Aila resta interdite.
— Il est magnifique, Lomaï ! Quel travail extraordinaire vous avez fait !
— Cela n’a pas été difficile ! Cela va même vous sembler idiot… En fait, vous n’allez pas me croire, précisa-t-elle, rougissante, mais il m’a expliqué tout ce que je devais faire, un peu comme une mélodie…
Elle baissa la tête, gênée, tandis qu’Aila secouait la sienne. Par les fées, le kenda avait chanté pour elle… La fusion avait fonctionné et elle ne pourrait plus l’offrir au roi. Elle poussa un soupir. Était-ce uniquement pour elle que la vie s’embrouillait à loisir ou était-ce identique pour tout le monde ? À moins que ce ne fût elle qui n’attirait que des complications…
— J’ai commis une bêtise ? interrogea Lomaï d’une petite voix.
— Non, tout au contraire, vous avez trouvé votre âme sœur en ce kenda. Il vous appartient désormais et, comme punition, vous viendrez vous entraîner avec nous cet après-midi !
— Mais je ne peux pas l’accepter ! Et puis je n’ai pas de vêtements pour combattre ?
— Pas ici, c’est certain. Mais je les soupçonne d’être cachés dans un coin avec votre arbalète. Nous irons les rechercher ensemble une autre fois. En attendant, je dispose de tout le nécessaire dans mon armoire. Ce ne sera pas parfait parce que vous êtes plus grande et plus fine que moi, mais ma précieuse Élina nous trouvera une solution !
En parlant d’elle, Aila s’imaginait presque la voir surgir… Mais non, et elle dut se résigner à aller la quérir. Élina résolut sur-le-champ le problème et les deux jeunes femmes furent fin prêtes à descendre vers le manège. Lomaï dissimulait son inquiétude du mieux qu’elle pût.
— Aila, je ne me suis jamais battue ainsi.
— Mais vous m’avez vue faire ! Et puis votre façon de lutter s’accorde parfaitement avec celle du kenda. Vous combattrez comme bon vous semble, mais lui, dit Aila, en montrant le bâton, maintenant qu’il vous tient, ne vous laissera pas vous dérober comme cela !

L’arrivée au manège de sire Hector se déroula en fanfare. Tous les membres de la famille royale au grand complet se déclaraient prêts et leur invité avait même revêtu une tenue plus confortable, au cas où…
— Sire, commença Aila, je pensais avoir trouvé un éventuel kenda pour vous au centre-ville. Il vous a été offert par Gatus Koui, un homme qui tient une échoppe d’armes anciennes et poussiéreuses. Je lui avais promis de vous transmettre son cadeau. Seulement, voulant me faire plaisir, Lomaï l’a nettoyé et le lien s’est créé avec elle. Je suis désolée…
Depuis qu’elle était arrivée au château, combien de fois avait-elle confessé à son roi qu’elle était désolée ?
— Aurait-il réagi pour moi sans Lomaï ?
— J’en doute, sire.
— Alors, permettez-moi de l’offrir à Lomaï. Faites-en bon usage, dit-il en se tournant vers la jeune femme. Je veillerai à faire remercier ce brave vendeur pour sa générosité.
Les yeux d’Hector, qui écoutait avec attention, pétillaient de convoitise, tels ceux d’un bandit qui découvre un trésor…
— J’entends des mots qui attisent ma curiosité : armes anciennes, lien. Expliquez-moi vite, je meurs d’impatience !
— Le dernier cadeau que les fées ont donné aux hommes avant de disparaître est ce kenda, une arme magique.
— Vous croyez aux fées, dame Aila ? s’étonna Hector.
— Eh bien, je n’y croyais pas, mais depuis, j’ai changé d’avis… Le kenda est une arme unique et vous vous choisissez mutuellement. Il vous appelle et vous répondez à son appel ou non. Mais c’est très rare, un kenda sait que vous êtes fait l’un pour l’autre, c’est pour cette raison qu’il vous attire à lui.
— Est-ce la seule magie de cette arme ?
— Non. Elle vous transforme en compagnons d’armes et sa fidélité devance de loin celle des hommes… Et lorsque vous vous battez, vous ne faites plus qu’un !
Aila ne sut plus quoi dire ; tout d’un coup, les mots lui échappaient pour exprimer cette incroyable fusion qui lui donnait l’impression d’être plus légère que l’air, plus puissante que le vent, plus rapide que la lumière…
— Je vais vous montrer. Avelin, s’il vous plaît ?
Il obtempéra, tout fier d’avoir été sélectionné pour la démonstration. Elle lui transmettait des consignes brèves et courtes : « Ressens ! », « Perçois ! », « Agis ! » et il s’exécutait avec grâce et légèreté, il devenait vraiment habile. Le rythme s’accéléra et Avelin le soutint avec un peu plus de difficultés, tout en s’accrochant. Puis elle se détourna et s’éloigna. Stoppant sa course, elle bondit vers lui en une multitude de sauts arrière et finit, tel un oiseau étendant ses ailes, par passer au-dessus de lui, et se retrouva accroupie derrière lui, prête à sauter à nouveau. Elle lui permit juste de se retourner avant de recommencer. Sa vitesse d’exécution incroyablement rapide empêchait le jeune prince de réagir. Elle accéléra encore, disparaissant aux yeux de ceux qui cherchaient à la suivre du regard. Elle ne laissait à sa suite qu’une espèce de traînée qui troublait la vue, car on s’efforçait d’y trouver ce qui n’existait déjà plus… Avelin avait cessé de se battre, il ne savait même plus où elle était avant de la découvrir devant lui, le kenda dressé, puis doucement abaissé vers le sol. Elle le salua.
Pas un mot, pas un bruit avant l’explosion. Lomaï se mit à applaudir à tout rompre et à crier son enthousiasme, bientôt rejointe par tous les spectateurs à l’unisson. Aila et Avelin se tournèrent vers eux et s’inclinèrent ensemble. Du coin de l’œil, elle observa, avec un serrement de cœur, que seul Hubert ne partageait pas cette allégresse collective.
— Dame Aila, je reste sans voix et vous n’avez pas accompli un mince exploit en m’y amenant, moi, le bavard impénitent. Vous m’avez enchanté ! Montrez-moi, je veux apprendre !
Elle prit le temps d’expliquer à Hector qu’il n’avait pas le kenda approprié et son utilisation se limiterait à celle d’une arme normale. Ceci ne fit pas reculer l’homme qui se révéla plutôt alerte pour son âge. Tout le monde, y compris le roi et Lomaï, s’y mit et l’entraînement se déroula joyeusement. Aila s’amusa à observer Lomaï en train de se créer une technique très personnelle, associant la façon dont elle se battait auparavant et ce qu’elle avait assimilé rien qu’en regardant. Loin de toute convention, elle alliait efficacité et grâce. Elle se dit que cette jeune femme deviendrait rapidement aussi forte qu’elle. En revanche, Aila sentit bien qu’Hubert ne progressait plus et qu’il en avait parfaitement pris conscience. Cela l’attrista pour lui, mais, bon combattant au demeurant, avait-il vraiment besoin du kenda et de magie des fées ?

L’heure vint de s’apprêter pour le bal. Après avoir transpiré dans la poussière du manège, le bain préparé par Élina lui procura un véritable plaisir qu’elle ne bouda pas. Son esprit flottait tranquillement sans idée précise. Comme toujours, se battre au kenda lui offrait l’occasion de mettre sa tête et son corps en parfaite harmonie. Elle se sentait à peine fatiguée, juste détendue et paisible. Élina lui laissa le temps de se reposer avant de passer aux choses sérieuses. Aila pensait remettre sa robe beige, mais Élina la détrompa. Le roi l’avait chargée d’en trouver une spéciale pour le bal en l’honneur de sire Hector et elle extirpa d’une nouvelle malle, qui avait dû arriver pendant qu’elle se baignait, une robe verte. Elle tendit la main pour caresser le tissu si doux et si soyeux.
— C’est pour moi… Par les fées, comme elle est magnifique ! De la même couleur que les yeux d’Oulys !
Aila perçut le regard interrogateur d’Élina qui ne posa naturellement aucune question et qui, tout aussi naturellement, ne se doutait pas qu’Oulys fût la fée Sève… Elle laissa Élina glisser l’étoffe sur sa peau, puis l’ajuster avant de s’asseoir devant le miroir. Il fallut beaucoup de temps pour brosser ses cheveux, les rendant aussi doux et soyeux que sa robe. Avec dextérité, elle les repoussa en arrière et les fixa avec deux peignes au milieu desquels elle déposa la touche finale, des pierres vert émeraude enchâssées dans une chaînette dorée…
— Avez-vous pensé à Lomaï ? s’enquit Aila.
— Bien sûr, répondit Élina, une autre suivante s’occupe d’elle.
Aila s’admira dans le miroir. À Escarfe, elle s’était presque trouvée belle, mais là, en se regardant, elle avait l’impression d’être encore une autre, une inconnue qui lui correspondait encore moins. Pourquoi toute cette comédie… ? Pourquoi avait-elle accepté de jouer ce rôle une nouvelle fois ?

Le prince passa la chercher pour l’emmener à la salle de bal. À leur arrivée, Hector s’avança vers Aila d’un pas alerte. Décidément, elle appréciait vraiment cet homme dont les yeux pétillants accrochaient son cœur. Il lui prit la main et la garda chaleureusement serrée dans la sienne :
— Dame Aila, je ne saurai vous dire combien j’aimerais être plus jeune, juste une soirée, pour pouvoir espérer ne serait-ce qu’un regard de vous… Vous êtes plus que ravissante, vous êtes féerique. Me permets-tu, Hubert, de mener ta Dame à notre table ?
Hector lui tendit le bras sur lequel elle s’appuya avec grâce et, parvenu à sa place, il s’assit entre elle et Sérain, Hubert s’installant de l’autre côté. La soirée débuta. Encore une fois, Hector eut mille et une histoires à conter. C’était un plaisir infini de l’écouter. Il peignait de touches colorées des pays qu’il avait visités. Il relatait ses aventures communes avec Arthur, un autre ami de la famille royale, qui comme lui, bourlinguait, mais plutôt sur les mers. Alors, de temps en temps, le terrien qu’il était se laissait tenter par les expéditions maritimes de son ami… Il décrivait les coutumes de chaque contrée avec précision et humour. L’écouter produisait un enchantement qui rivait tous les convives à ses propos.
— Et à présent, mon bal ! N’oubliez pas que je ne suis venu que pour cela ! s’exclama-t-il.
D’un geste, Sérain fit entrer les musiciens qui s’installèrent.
— Allez, mon presque fils, ouvre donc le bal avec la dame de ton cœur que je régale une dernière fois mes vieux yeux de la beauté de la jeunesse et de l’amour.
Le prince se leva et invita sa promise dont il sentit immédiatement le désarroi.
— Je ne sais toujours pas danser, lui murmura-t-elle.
— Alors, faites-moi confiance, pour une fois…
Leurs regards se rencontrèrent. Ce fut comme si elle découvrait la couleur de ses yeux pour la première fois. Ces derniers étincelaient sous les flammes des bougies telles des étoiles. D’ailleurs, les étoiles bleues existaient-elles ? Dans le ciel, elle les voyait toujours jaunes… Hubert enserra sa taille et lui prit la main. La musique s’éleva et la magie opéra à nouveau sur Aila. Ils tournaient, virevoltaient et elle s’envolait, son cœur battant à rompre. C’était comme si, à côté de l’air joué par les musiciens, jaillissait en elle une mélodie intérieure dont l’écho lui était inconnu jusqu’alors. Flottant, elle avait l’impression de vivre un rêve éveillé… Et quand l’orchestre s’arrêta, elle regretta de ne pouvoir le poursuivre. Cependant, était-ce la musique qui faisait vibrer son cœur aussi fort ou les bras de son cavalier ? Elle quitta Hubert pour rejoindre d’autres danseurs, dont le roi. Le prince ne l’invita plus, il ne dansa plus, il paraissait juste anxieux… Et elle l’oublia. Après les terribles épreuves qu’elle avait vécues la nuit d’avant, les joues rosies par les rondes et les rires, elle s’amusait, joyeuse et insouciante. Et puis il y eut ce moment inoubliable où elle arpenta la piste avec Aubin, radieux. La vie souriait à son frère : il appartenait à la garde du roi, sa sœur lui tenait compagnie et il participait à son premier bal… Et même s’il dansait maladroitement, que pouvait-il souhaiter de plus ?

Puis vint l’heure de se quitter. Hector s’approcha du couple princier et demanda à prolonger la soirée avec les amoureux dans une dernière promenade vers le jardin intérieur du château. Aila sursauta, elle ignorait son existence. Longeant les couloirs, elle discourait passionnément de tout et de rien avec Hector, riant de ses plaisanteries et tenant la main d’Hubert, parce que le second père du prince en avait exprimé le souhait. Hubert, lui, restait muet. Enfin, ils parvinrent au jardin qu’elle ne connaissait pas et elle fut saisie en découvrant cet endroit absolument ravissant, planté d’arbustes en fleurs et de buissons savamment taillés. Des torches astucieusement réparties l’embellissaient d’un surprenant éclairage en clair-obscur. Comment un château si austère pouvait-il renfermer un lieu aussi sensationnel ?
— Mes enfants, quelle belle soirée ! Je repartirai demain avec du soleil plein la tête. Votre idylle me comble de bonheur. Vous allez me prendre pour un vieux fou et, avec un peu de chance, vous aurez raison, mais j’ai une faveur à vous demander… Ce soir, j’ai envie, après vous avoir vu danser ensemble, de jouer les indiscrets et de ressentir une dernière fois les émois de votre âge. Je vais vous quitter sur la pointe des pieds. Et, alors que vous me croirez parti, je me retournerai pour surprendre un baiser… Je vous le promets, je ne resterai pas.
« Quelle demande incroyable ! », pensa-t-elle. Hector n’aurait-il pas tout deviné ? Ne cherchait-il pas à créer une situation ambiguë entre ses amoureux ? N’attendant pas leur accord, il les abandonna. Elle se retrouva seule avec Hubert, aussi mal à l’aise que lui. Elle leva son visage vers le fils du roi, distinguant à peine ses traits, noyés dans l’ombre. Ce fut cette obscurité qui laissa le tour se jouer. Les lèvres du prince se posèrent avec douceur sur les siennes, juste un peu plus longtemps peut-être qu’elles ne l’auraient dû. Elle ne sut plus vraiment où elle en était. Elle ne pouvait tout de même pas ressentir d’attirance pour cet homme qui la mettait en colère pour un oui ou pour un non, qui ne lui faisait pas confiance et qui la traitait comme une quantité négligeable ! Pas question ! Énervée, elle se dégagea avec brusquerie.
— Merci pour cette excellente soirée, Hubert, et à demain.

Élina l’attendait dans la chambre pour l’aider à se déshabiller. Elles le firent sans bruit, car Lomaï dormait déjà. Cela tombait bien, Aila n’avait pas envie de parler. Elle enfila sa chemise, prit une graine de Canubre et se coucha. Pourtant, elle n’arriva pas à s’endormir. Tournant et se retournant, elle revivait en permanence la soirée écoulée. Elle avait dansé dans les bras d’Hubert, tenu sa main et senti ses lèvres sur les siennes. Ça y était, elle devenait folle ! Son rôle de promise lui était monté à la tête ou quoi ! Après Barnais, voilà qu’elle se laissait embarquer, comme une gamine de seize ans — qu’elle était d’ailleurs — dans une nouvelle amourette de comédie ! N’importe quoi ! Comme si ce fils de roi, qui la supportait à peine, pouvait éprouver le moindre sentiment pour elle ! Et pourtant, elle avait ressenti tellement de douceur de sa part quand elle avait pleuré dans ses bras… Décidément, le sommeil la fuyait… Si seulement elle pouvait s’endormir et oublier toutes ses divagations. De toute façon, elle avait bien trop à faire pour songer à aimer ou à être aimée… La torpeur finit par la gagner et elle se retrouva dans le jardin des fées, Amylis arrivant vers elle de sa démarche souple et gracieuse.
— Bonjour, Aila ! As-tu pris ta graine ? s’informa la fée avant de la regarder avec attention. Je te trouve excessivement grave aujourd’hui, as-tu eu des soucis à la suite de ta dernière visite ?
Amylis s’inquiétait.
— Non, mon esprit est bien clair. Je dois simplement vous avouer que j’ai failli vous abandonner…
— Viens, Aila. Allons rejoindre mes sœurs et tu nous expliqueras ce qui s’est passé. Depuis le début du partage de notre magie, nous sommes en lien avec toi et percevons le danger ou la douleur que tu rencontres, sans en connaître la nature exacte. Nous savons que tu as vécu des événements dramatiques qui t’ont bouleversée au plus profond de ton être…
Sous les arbres, Aila s’installa au milieu des fées, devant le lac dont les frémissements chatoyants captaient son attention. Elle expliqua avoir spontanément donné sa vie pour en épargner une autre et que, ce faisant, elle avait renoncé à les sauver. Elle s’en voulait terriblement. Peut-être les fées devaient-elles rechercher une personne plus fiable qu’elle…
— Je suppose que celle pour laquelle tu as proposé de mourir valait la peine d’être protégée ?
— Oui ! Elle avait commis une grave erreur et souhaitait la réparer en se rendant au roi. Jamais je n’ai pensé un seul instant qu’en la ramenant, j’allais être à l’origine de sa mort ! Alors, quand Sérain a annoncé la sentence, je me suis sentie responsable et j’ai voulu la sauver ! Mourir à sa place est l’unique moyen que j’ai imaginé sur le moment…
Un silence particulièrement intense recouvrit la clairière. Les fées se concertaient du regard et Aila attendit.
— Nous avons réfléchi à ce que tu viens de nous raconter. Nous savons que tu as agi selon ton cœur pour mettre ton amie à l’abri et nous le comprenons. Cependant, tu ne dois pas exposer ta vie de façon imprudente. Ton rôle ne se limitera peut-être pas à nous sauver, car tu deviens détentrice de pouvoirs uniques sur Terre ! Tous les dons que nous partageons avec toi sont là pour te protéger et t’aider à réussir tes missions. Si tu disparais avant de les avoir effectuées, ceci pourrait engendrer des conséquences fatales sur l’avenir d’Avotour, par exemple… Ce que tu as fait pour épargner cette jeune fille démontre ta bravoure. Cependant, en la sauvant, même si elle en valait la peine, ce sont les vies de millions de gens que tu as mises en péril… Y as-tu seulement songé ?

Chaque mot accentuait le sentiment de culpabilité d’Aila. Elle prenait conscience des graves implications que son obstination pouvait causer. Elle n’avait pas le droit de condamner tout un pays pour secourir un seul être. Mais saurait-elle faire différemment ? Elle agissait de façon si spontanée, presque trop… Elle suivait ses intuitions sans le moins doute et, fidèle à ses convictions, elle devait sauver Lomaï ! En quoi était-ce distinct des autres fois où elle savait que faire et où aller ? Là aussi, elle avait des certitudes ! Alors, pourquoi les unes seraient-elles justes et les autres non ?
— Mes amies fées, vos reproches à mon égard sont justifiés. Mais si j’ai agi de façon impulsive, c’est parce qu’il était évident que je devais de le faire ! Comme si sauver cette personne et ne pas en mourir étaient le chemin qui m’était destiné… Est-ce que vous comprenez ?
Elle observa une brève agitation parmi les fées. Amylis reprit la parole :
— Tes mots sonnent si juste, Aila… Nous en concluons que tu as bien eu raison de suivre ton cœur. Et que tu dois recommencer si nécessaire. Nous ne connaissons pas l’avenir, nous espérons qu’il sera celui que nous imaginons et nous ferons tout pour t’aider à le mettre en place. Es-tu prête à présent pour t’ouvrir sur une forme de guérison plus poussée ?
Aila approuva, impatiente d’engranger cette aptitude.
— Nous allons nous appuyer sur tes connaissances déjà acquises en anatomie, les approfondir et les corriger, si elles sont erronées, pour t’offrir le don de guérir avec les mains ou ton esprit.
Les fées tendirent leurs bras au-dessus de la jeune fille, les faisceaux argentés fusèrent et le partage commença…


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